Du 16 novembre 2013 au 1er mars 2014, une quarantaine de pièces anciennes issues de la Collection Van Cleef & Arpels seront exposées aux côtés d’une centaine de prêts exceptionnels de collectionneurs et d’une sélection de bijoux Héritage.

Un nouvel écrin

À quelques envolées du lac Léman, la boutique Van Cleef & Arpels de Genève célèbre depuis un demi-siècle les noces de la poésie et du raffinement. Cet espace chaleureux et intime a accueilli les femmes les plus élégantes de la planète, séduites par les créations de la Maison de la place Vendôme. Cosmopolite et moderne, la ville de Genève a toujours attiré une clientèle ouverte sur le monde. Des grandes familles princières européennes aux membres de la haute société, ces hommes et ces femmes ont tissé des liens de fidélité avec la prestigieuse boutique de la rue du Rhône.

Récemment rénovée, la boutique de Genève dévoile sur plus de 200 m2 une succession de salons et des espaces dédiés à la Joaillerie, la Haute Joaillerie et l’Horlogerie.

 

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Montre Feuilles de Chêne, 1951. © Van Cleef & Arpels

 

Un florilège d'exception

Fondé en 1906, au 22 place Vendôme, Van Cleef & Arpels voit le jour suite au mariage en 1895 d’Alfred Van Cleef, fils de lapidaire, et d’Estelle Arpels, fille d’un négociant en pierres précieuses. Perpétuant les valeurs essentielles de savoir-faire, de transmission et de créativité, la Maison célèbre depuis plus d’un siècle l’excellence en matière de joaillerie. Repoussant toujours plus loin l’innovation technique, cette lignée de créateurs expérimente sans cesse de nouvelles formes comme la Minaudière™ et ses multiples compartiments et tiroirs à secrets, ou le collier Zip, réinterprétation magistrale de la fermeture à glissière. Parmi la centaine de bijoux et parures aimablement prêtés par les collectionneurs genevois, l’on devine les sources d’inspiration qui dessinent, au fil des décennies, l’esthétique de Van Cleef & Arpels : la nature, l’exotisme et la couture. Soit une vision de la vie célébrant le mouvement, la fluidité, la grâce, la douceur, la féminité, l’amour…

Oiseaux de paradis, papillons, pivoines ou fleurs de pommier composent des paysages édéniques, aux confins du rêve. Un tendre humour se devine au détour de ce couple d’Inséparables de 1946, qui célèbrent, à leur manière, les retrouvailles des amoureux et le retour de la paix. Un même souffle de poésie teinte les pièces nimbées d’exotisme. Comme échappé de la tombe de Toutankhamon, un bracelet des années 1920 a la délicatesse des fresques égyptiennes. Une boîte à cigarettes se pare d’arabesques persanes. Autre symbole de cette tendance « orientalisante », le collier Ibiza des années 1970 conjugue les couleurs et les matières avec une luxuriance baroque.

Si elle a toujours exalté avec grâce la nature et l’Ailleurs, la Maison Van Cleef & Arpels n’en est pas moins éprise d’innovations techniques et de modernité. Pratique et sophistiquée tout à la fois, la Minaudière™ Églantine de 1938 se veut l’accessoire de la femme coquette et indépendante. Transformable à souhait, le collier Zip réinvente avec virtuosité les codes de la Haute Joaillerie. Quant au clip Pochette, il offre l’illustration parfaite de la fameuse technique du Serti Mystérieux™ : ce procédé breveté par la Maison dans les années 1930 consistant à loger, une à une, les pierres sur des rails d’or afin d’éviter que le métal précieux soit visible.

Exposition Van Cleef & Arpels à Genève, 50 ans d’Histoires,
du 16 novembre 2013 au 1er mars 2014.
Ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h.
Fermeture le dimanche.
Entrée libre.

Boutique Van Cleef & Arpels,
31 rue du Rhône – 1204 Genève, Suisse.
Tél. : + 41 (0) 22 311 60 70.

 

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Collier Fleurs de pommier, 2005 © Van Cleef & Arpels