Voilà 10 ans qu’elle est sur la route. Elle, c’est la grande voyageuse à triple fuseau de Carl F. Bucherer, la TravelTec. Aujourd’hui, ce modèle est entré dans les mœurs. Ou plutôt, il s’y est imposé car, voilà 10 ans, les triples fuseaux horaires à chronographe certifié COSC n’étaient pas légion. C’est une catégorie que Carl F. Bucherer a richement alimenté, pour ne pas dire qu’elle en a redéfini les contours du XXIe siècle.

Pourtant, sous l’apparente stabilité de la collection TravelTec se cachent des évolutions fortes. Et sous sa convivialité se nichent des trésors d’ingéniosité. Et très peu le savent, mais cette seule pièce a joué un rôle déterminant dans le destin de manufacture de Carl F. Bucherer.
Car, à la naissance de la TravelTec se trouve la TravelGraph. Cette pièce, toujours en collection, propose en apparence une architecture très proche de son héritière: un chronomètre avec date et deux fuseaux horaires. La différence avec la TravelTec semble donc minime : l’ajout d’un troisième fuseau horaire. Ce sont pourtant ces évolutions qui allaient changer à jamais le destin de Carl F. Bucherer.

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La TravelGraph actuelle. © Carl F. Bucherer

Les premiers pas avec THA
A la fin des années 90, la maison se repose sur les compétences et la fiabilité d’ETA, avec une base de calibre 2892 largement retravaillée. Lorsque Carl F. Bucherer entend ajouter en 1998 un second fuseau à sa TravelGraph, son partenaire ETA lui recommande de se rapprocher d’un expert de ce type de développement. Son nom : THA, pour Techniques Horlogères Appliquées. A l’époque, Carl F. Bucherer et THA ne se connaissent pas. Ce calibre chronographe à double fuseau sortira en 2001. Mais l’histoire ne s’arrête pas là.
Car, rapidement, Carl F. Bucherer entend aller plus loin et proposer un troisième fuseau. Une nouvelle construction complexe, le Calibre 1901, voit alors le jour. Il se destine ainsi à l’évolution de la TravelGraph : la TravelTec, sortie en 2005.

"La manufacture Carl F. Bucherer est née du projet TravelTec"

Durant cette période, l’entente entre Carl F. Bucherer et THA est telle qu’elle ouvre des perspectives de collaboration inattendues. La suite appartient à l’histoire : après ces développements Carl F. Bucherer devient un client régulier de THA... qu’elle finit par intégrer à sa propre structure. Ainsi est née la manufacture Carl F. Bucherer, sur la base commune du projet TravelTec.

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TravelTec. © Carl F. Bucherer

Une construction novatrice
Ce calibre apporte un certain nombre d’avancées majeures pour la complication de fuseaux horaires. Carl F. Bucherer a développé un module de débrayage et de correction rapide d’un nouveau genre et entièrement réalisé en interne. Son principe : un premier fuseau (hometime) est indiqué par l’aiguille rouge avec une indication en 24h, un deuxième par les aiguilles traditionnelles, et un troisième piloté directement par la boîte et indiqué par un rehaut mobile dédié sur 24h grâce à l’aiguille rouge.
C’est ce dernier fuseau qui a requis l’ajout d’un monopoussoir à 10h. Là encore, Carl F. Bucherer l’a voulu aussi intuitif que possible : dans un sens il permet d’avancer vers l’est, dans l’autre vers l’ouest. Le réglage du premier fuseau par les aiguilles centrales est tout aussi simple : il est ajusté par la seule couronne, en avant comme en arrière, et entraîne la date avec lui. Concrètement, cela signifie que le voyageur peut reculer les heures à sa convenance, et la date reculera de manière concomitante.

Mais la TravelTec ne s’est pas illustrée que sur le plan technique. A 9h, Carl F. Bucherer a ouvert la boîte de manière à laisser entrevoir une partie de la complication manufacturée. Cette ouverture latérale, particulièrement rare en horlogerie, permet de voir et de comprendre comment le troisième fuseau est intégré directement dans la boîte.

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La TravelTec II, dévoilée à Baselworld 2015. © Carl F. Bucherer

Cette première décennie de la TravelTec en ouvre également une nouvelle, incarnée par la TravelTec II. Cette pièce qui vient d’être dévoilée à Baselworld optimise la TravelTec. En effet, le troisième fuseau horaire est désormais gravé directement sur la lunette.  En conséquence, le réhaut double devient simple, ce qui allège et facilite considérablement la lecture.