Cette passion pour le ciel, l’innovation et la précision, Hamilton la conserve aujourd’hui et continue de développer des montres de pilotes avec le support de son ambassadeur international Nicolas Ivanoff. Depuis 10 ans, le pilote de voltige français, l'un des meilleurs de cette discipline, et ses montres Hamilton endurent au quotidien des accélérations allant jusqu’à 10G.

Il a été démontré que les accélérations de 0G à 10G ont un impact sur le corps humain, et que rare sont les athlètes comme Nicolas Ivanoff pouvant subir une telle accélération sans combinaison anti G. Pourtant, aucune étude n’a été menée sur l’impact que cela peut avoir sur la précision d’une montre mécanique, objet pourtant indispensable et adoré des pilotes. En effet, les performances chronométriques des montres mécaniques sont toujours testées lorsque la montre est immobile, donc soumise uniquement à la gravité terrestre (1G).

Hamilton, alliant sa passion de l’aviation à celle de l’innovation, a donc décidé de mesurer la précision de ses mouvements mécaniques lorsqu'ils sont soumis à d’autres accélérations en rejoignant les recherches entamées par ETA depuis début 2013. Du 11 au 21 mai derniers, une première phase de test et validation de l’équipement de mesure a marqué le début du volet d'étude de la plage 0G à 2G.

Du 5 au 16 octobre prochains, à bord de l’A310 ZERO-G de Novespace, cette campagne de tests des montres Hamilton en partenariat avec ETA, et réalisée dans le cadre des campagnes scientifiques menées par le CNES prendra place à Mérignac (Région Aquitaine France). Un temps de mesure total en impesanteur de 30 minutes (trois vols offrant chacun dix minutes d’impesanteur) permettra d’obtenir des résultats fiables.

A bord de l’A310 ZERO-G de Novespace. © Hamilton

«Depuis 1919, Hamilton est le fidèle partenaire de ceux qui pensent que le ciel est la seule limite. C’est pourquoi la marque s’est engagée dans une campagne de vols paraboliques. Nous partageons cette même passion de repousser toujours les limites pour atteindre de nouveaux sommets en termes d’expertise, de performance et d’émotions. Nous sommes fiers de pouvoir faire avancer la recherche horlogère en partenariat avec ETA à l’occasion de ces vols paraboliques, du 5 au 15 octobre prochains. »  Sylvain Dolla, CEO Hamilton International Ltd.

Depuis 2011, Hamilton intègre dans ces montres mécaniques des mouvements exclusifs développés en partenariat avec ETA. Ces mouvements offrent des réserves de marche typiques étendues (60 h pour les chronographes, 80h pour les 3 aiguilles) et des possibilités de design élargies (squelette, régulateur, etc.). Souhaitant toujours repousser la recherche et le développement des produits Hamilton, l’étude sera donc menée sur 4 différents mouvements mécaniques. Le H-10, mouvement automatique 3 aiguilles offrant une réserve de marche typique de 80h. Le H-21, chronographe automatique offrant une réserve de marche typique de 60h. Le H-20-S, mouvement 3 aiguilles squelette, et le mouvement ETA 2671, calibre automatique dame.

Des modèles théoriques existent, et permettent de calculer les effets de la gravité sur la précision chronométrique en absolu : balourd du spiral, balourd du balancier, frottements sur les pivots du balancier dus au poids du balancier, rattrapage des jeux dans les pivots, etc. Cette campagne sera la première à confronter la théorie à des données expérimentales en l'absence totale de gravité (0 G).

Les conclusions permettront de focaliser le développement et l’optimisation des performances des montres mécaniques dans deux cas d’utilisations. L’utilisateur sur terre avec de faibles variations gravitationnelles (1G ±1) et l’utilisateur spécifique pratiquant des sports extrêmes.