Aérodrome de Reichenbach im Kandertal, dans l’Oberland bernois : Un paysage suisse digne des plus belles cartes postales. C’est dans ce décor de rêve que s’est tenue la 62ème édition des Swiss National Aerobatics Championship (SNAC), un événement organisé en collaboration entre la Swiss Aerobatic Association (SAA) et Hamilton. Une semaine durant, les meilleurs pilotes suisses se sont affrontés à grand renfort de tonneaux, vrilles et autres acrobaties, en vue de décrocher le titre de Champion Suisse de voltige aérienne. La journée de samedi a été marquée par le Libre Intégral, une épreuve freestyle où les pilotes disposent d’un laps de temps compris entre 3 min. 30 et 4.00 minutes pour effectuer le programme de leur choix. Assister à une compétition de voltige aérienne, c’est s’assurer, je peux l’affirmer, de quatre minutes de sensations intenses lors de chaque vol ! Soutenant de nombreux aérodromes suisses, Hamilton a tissé d’étroits liens avec les acrobates volant dans le ciel hélvètique. Aujourd’hui, quatre des meilleurs pilotes acrobatiques suisses portent haut les couleurs de la marque horlogère.

Jérôme Cusin, vainqueur de l'épreuve freestyle de samedi. Urs Vogelsang et Susanne Vogelsang, soutenus par Hamilton, ont terminé 2e et 3e de la compétition. © Hamilton

L’arrivée d’Hamilton dans le monde de l’aviation ne date pas d’hier. En 1919 déjà, son chronographe aéronautique veillait sur le premier service postal entre Washington et New York, aux Etats-Unis. Au fil du temps, l’implication et le soutien d’Hamilton auprès des professionnels de l’aviation s’est renforcé et la marque bénéficie aujourd’hui d’une très forte légitimité dans l’univers de l’aéronautique et de la voltige aérienne.

Ainsi, bon nombre d’escadrilles utilisent les montres de pilote Hamilton, notamment les SnowBirds du Canada, le 123e escadron de Corée du Sud, les Silver Falcons d’Afrique du Sud, la Patrulla Aspa d’Espagne et l’équipe de démonstration F-16 des Pays Bas. La marque est également le fournisseur exclusif d’Air Zermatt – la référence mondiale du sauvetage en hélicoptère. Hamilton est aussi le sponsor horloger de nombreux événements internationaux d’aviation comme l’EEA AirVenture Oshkosh (Wisconsin, Etats-Unis) la plus importante manifestation aéronautique du monde qui attire chaque année plus de 500'000 personnes, membres de l’EAA et passionnés d’aviation. Elle s’engage également auprès d’une série de meetings réunissant en France le gratin de la voltige aérienne: Le Free Flight World Masters Tour. Le plus célèbre des participants à cet événement n’est autre que Nicolas Ivanoff, l’un des meilleurs pilotes acrobatiques du monde et ambassadeur Hamilton.

Nicolas Ivanoff, pilote de haute voltige et instructeur de vol français, est surnommé "The Quick Corsican". © Hamilton

La collaboration étroite entre la marque horlogère et le pilote de voltige est née d’un engagement mutuel. Plus qu’un simple visage, Nicolas Ivanoff participe activement à la conception des montres Hamilton, aidant la marque à intégrer des fonctions spécifiquement adaptées aux besoins des pilotes. Récemment, il a apporté son expertise pour la création de la Hamilton Khaki Chrono WorldTimer, une montre créée tout spécialement pour commémorer le 10ème anniversaire de leur partenariat. Ce chronographe à quartz permet de lire l'heure sur 24 fuseaux horaires différents. Equipée du mouvement Hamilton H-41, cette montre permet également d’afficher le Temps Universel Coordonné (UTC). Plus qu’un simple accessoire, la Chrono WorldTimer est un outil fiable dont le pilote se sert lorsqu’il vole. Les marquages jaunes des quatre premières minutes rendent ainsi hommage à la voltige, car ils correspondent à la durée d’un programme freestyle lors des compétitions.

La Hamilton Khaki WorldTimer acier et bracelet caoutchouc. © Hamilton