« Je donne une centaine d’interviews par année mais lorsque je commence à parler, jamais personne n’écrit quelque chose, » remarque Wilhelm Schmid à l’instant où je dépose mon stylo sur la page blanche de mon calepin. « A la place, les journalistes posent leur iPhone sur la table et enregistrent.»

Manifestement, l’homme qui se tient en face de moi accorde une grande importance à la tradition. C’est pour cela que nous sommes assis ici, à prendre un petit déjeuner à la table du Grand Hôtel Tremezzo, vieux de cent quatre ans et qui se situe en bordure du lac de Côme. Nous discutons de voitures et de montres. Voitures et montres de collection, bien entendu.

Depuis 2011, A. Lange & Söhne est le partenaire et le sponsor principal de BMW. La marque automobile participe au Concorso d’Eleganza qui se tient dans les parcs de la Villa d’Este au bord du lac de Côme. Un événement prestigieux pour les connaisseurs et leurs incontournables automobiles de collection.

Pourquoi A. Lange & Söhne participe-t-elle à une compétition automobile qui a lieu dans un hôtel en Italie ?

W.S : A. Lange & Söhne n’a pas peur de parrainer un grand événement. Depuis un certain temps, la marque soutient des manifestations culturelles mais je pense que le lien manquait. Nous avons donc recherché un nouvel événement qui compléterait justement notre marque. Lorsque BMW m’a approché, j’ai tout de suite su que ce partenariat nous ressemblait. BMW est une marque forte avec une histoire impressionnante et solide. Tout comme A. Lange & Söhne. Cet événement offre un cadre parfait pour une marque. Il crée des images intenses, des souvenirs immuables et qui reflètent exactement la relation de A. Lange & Söhne avec la beauté, l’esthétique et l’art de vivre. Personnellement, je suis aussi passionné de voitures anciennes et j’ai donc été très heureux lorsque BMW a pensé à s’associer à A. Lange & Söhne dans le cadre de cet événement légendaire.

Durant quatre ans, Wilhelm Schmid a travaillé pour BMW en Afrique du Sud, avant de prendre les rênes de la marque en 2010. Bien évidemment, il conduit une BMW dans sa vie de tous les jours. Cependant, dans son garage on trouve aussi une MGB qui date de 1963, son année de naissance, ainsi qu’une AC dont il a fait l’acquisition pour son 50ème anniversaire en 2013.

Nous pourrions parler durant des heures du spectaculaire défilé des Rolls Royce, Packards, Alfa Romeos et Ferrari exposées sur la pelouse de la Villa d’Este. Mais nous sommes également là pour parler d’horlogerie.

Un prix de valeur

Le gagnant du Best in Show au Concorso d'Eleganza reçoit une Lange 1 Timezone, pièce unique en or blanc avec fond gravé à la main. L’année dernière, l’heureux bénéficiaire fut le styliste américain Ralph Lauren, fervent amateur de voitures de collection. Sa Bugatti, d’une valeur de 40 millions de dollars, a remporté la majorité des votes des juges et du public.

 

La Lange 1 Timezone Como Edition Villa d'Este avec fond gravé à la main, a été remportée par Mr. Albert Spiess et sa Maserati 450 S datant de 1956.

La Lange 1 Timezone Como Edition Villa d'Este avec fond gravé à la main, a été remportée par Mr. Albert Spiess grâce à sa Maserati 450 S datant de 1956. © A. Lange & Söhne

 

W.S : Il y a une histoire assez drôle sur la fabrication de cette montre. Lorsque nous sommes allés pour la première fois à cet événement il y a maintenant trois ans, un collectionneur m’a approché et m’a discrètement demandé si le gagnant envisageait de vendre cette montre pour 150'000 dollars. Je suis quasi sûr que cela ne s’est pas produit, mais j’ai beaucoup apprécié l’attention que la montre a reçue.

Pas de silicium

J’ai demandé à Wilhelm Schmid quel était son point de vue sur le silicium et si la marque allait introduire ce matériau populaire au sein de ses mouvements.

WS : Le silicium est un matériau merveilleux. Idéal pour les micro-puces, simple à produire et pas moins compliqué à reproduire. Et il n’y a même pas de travail manuel impliqué dans la production. Mais A. Lange & Söhne est une manufacture de haute horlogerie et aussi longtemps que nous aurons des horlogers qui produiront et travailleront avec le traditionnel ressort en spiral, vous ne trouverez jamais de partie en silicium au sein de nos mouvements.

Ces dernières années, A. Lange & Söhne a créé un impact au sein de la planète horlogère. Principalement avec ses superbes complications telles que la Terra Luna qui a été présentée lors du SIHH de cette année. En plus de fêter son 20ème anniversaire, A. Lange & Söhne est-elle une marque mûre ?

W.S : Notre enfance est certainement terminée. Et nous ne pouvons rien faire contre cela. Par contre, en ce qui concerne notre partenariat avec BMW lors du Concorso annuel d’Eleganza, nous espérons être impliqués au sein de cet événement aussi longtemps que possible.

 

La Terra Luna est actuellement la montre la plus compliquée de la collection A. Lange & Söhne.

La Terra Luna est actuellement la montre la plus compliquée de la collection A. Lange & Söhne. © A. Lange & Söhne.