Walter von Känel a passé l’essentiel de sa vie professionnelle dans une entreprise qui l’impressionnait lorsqu’il était enfant, celle qui faisait vivre nombre de personnes de la région de Saint-Imier où il habitait. Avant d’intégrer Longines en 1969, à l’âge de 28 ans, l’actuel Directeur général a fait un apprentissage de commerce, été fonctionnaire technique aux Douanes suisses et occupé diverses responsabilités dans les services Comptabilité, Logistique et Ventes du fabricant de cadrans Jean Singer.

A son arrivée chez Longines, il est Responsable de marché et il est rapidement envoyé en stage aux Etats-Unis, auprès de l’agent new-yorkais de la marque. Par la suite, Walter von Känel gravit les échelons et occupe les postes de Chef du département Ventes puis de Chef du département Ventes et Marketing avant de devenir Directeur général en 1988. Depuis 1991, il est en outre membre de la direction élargie du Swatch Group.
Walter von Känel est aussi très actif dans la vie politique de sa région et passionné par son histoire.