La Radiomir 1940 est une montre qui rappelle un moment fondamental de l'histoire de Panerai : celui où le boîtier coussin de la première Radiomir (1936) est devenu l'imposant boîtier Luminor 1950, doté de l'emblématique dispositif protège couronne. Cette transition visait à répondre aux besoins de la Marine italienne, qui voulait fournir à ses commandos une montre étanche, extrêmement robuste et au mécanisme fiable, dotée d'un cadran qui soit parfaitement lisible y compris dans l'obscurité et sous l'eau : telles sont les caractéristiques qui ont permis à la Panerai de devenir la première montre de plongée militaire de l'histoire.