Charles Reuge est né en 1839 à Buttes, petit village situé dans une vallée attenante à Sainte-Croix où l'entreprise est encore basée aujourd’hui. Il est le premier horloger à avoir intégré dans une montre de poche une version miniaturisée du cylindre et du clavier d’une boîte à musique, créant ainsi un premier exemple de fusion de deux technologies différentes provenant de deux univers distincts.

Les montres de poche Charles Reuge sont toujours fabriquées par la société. Fidèle au principe de s’en tenir à ce que l’on sait faire de mieux,  Reuge emploie des mouvements provenant...de Russie ! Le calibre à remontage manuel 2612.1 R utilisé dans les montres de poche est produit par Poljot et offre une réserve de marche de 40 heures ainsi qu’une alarme vibrante. Le savoir-faire maison de Reuge prend la forme du plus petit mouvement musical du monde, entièrement manufacturé et assemblé à la main à Sainte-Croix. Composé d’un cylindre à 50 pointes et d’un clavier de 17 notes, le mouvement peut jouer une mélodie de 10 secondes.

Les montres de poche ont toutes un boîtier plaqué or de 55 mm de diamètre, elles offrent un choix de cadrans avec différentes scènes, et arborent un sous-cadran décentré à 12h indiquant l’heure. La scène « fontaine » est disponible en version jour ou nuit, la première avec un paysage en arrière-plan peint sur le cadran, la seconde sur fond bleu. Chacune d’entre elles est disponible dans sa configuration de base avec fond officier sous lequel le couvercle du mouvement peut être gravé, ou alors avec une scène érotique cachée, animée tout comme celle se trouvant à l’avant. Des extraits de la mélodie de la Flûte enchantée ou de la Petite Musique de Nuit de Mozart sont automatiquement activés pour accompagner les scènes animées pendant 10 secondes. D’autres airs sont disponibles sur demande, mais avec un coût supplémentaire.

Reuge

Scène "fontaine", version jour. © Reuge

Pour commémorer le 150ème anniversaire de Reuge, la marque a ajouté un nouveau modèle à sa collection cette année. L’automate et montre musicale Polo est un hommage au sport des rois et présente une animation avec deux cavaliers en plein jeu, tandis qu’une spectatrice attend que son amant ait terminé la partie. Reuge use d’un euphémisme pour décrire la scène se trouvant à l’arrière du boîtier : le joueur de polo et la dame « partagent un tendre moment ». Pour ce modèle, les choix de mélodies sont la Flûte enchantée de Mozart ou les Quatre Saisons de Vivaldi.

Reuge

La montre de poche Polo. © Reuge

Le motif de la nouvelle montre de poche Polo est plus contemporain et contraste avec les scènes traditionnelles d'autres modèles. Mais quelle que soit la nature de ces scènes érotiques, il y a fort à parier que les acheteurs de ce genre de montres sont toujours les mêmes. Comme l’explique Kurt Kupper, directeur général de Reuge : « Nous avons remarqué que l’origine de nos clients (mais pas nécessairement les lieux où ils achètent les montres) sont l’Asie, le Moyen-Orient et la Russie, comme c’est souvent le cas pour les pièces exceptionnelles. »