Le mouvement à remontage automatique Calibre 3500 du nouveau Chronographe Grande Complication Ultra-plat Harmony ne mesure que 5,20 mm d’épaisseur et le boîtier de forme coussin 8,40 mm seulement. Certains des 459 composants du mouvement ne mesurent que 3/100 de mm! Ces dimensions font du Chronographe Grande Complication Ultra-plat Harmony le  chronographe automatique à rattrapante le plus fin de sa catégorie.

Pour la première fois dans la gamme de calibres manufacture Vacheron Constantin, ce mouvement à remontage automatique, d’une autonomie de 51 heures, est doté d’une masse oscillante périphérique. Montée sur un roulement à billes, cette construction inédite offre une vision dégagée du Calibre 3500, entièrement décoré à la main.

Elle permet aussi de préserver la finesse exceptionnelle de la montre. La masse périphérique arbore le décor spécifique en volutes, conçu expressément pour le  260ème anniversaire de la Manufacture. Ce motif inédit, aussi appelé « gravure fleurisanne », s’inspire des arabesques qui ornaient le coq de la plus ancienne montre de poche appartenant à la Maison, signée Jean-Marc Vacheron en 1755.

 

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Le Chronographe Grande Complication Ultra-plat Harmony s’inspire de l’esthétique des chronographes conçus par Vacheron Constantin dans les années 1920. © Vacheron Constantin

Premier chronographe Vacheron Constantin à rattrapante automatique estampillé du Poinçon de Genève, ce nouveau calibre maison rend hommage à la construction traditionnelle des chronographes de haute horlogerie, avec ses pinces et ses deux roues à colonne. Il s’inspire de l’esthétique des chronographes conçus par la marque dans les années 1920, en réinterprétant la forme arrondie et les angles rentrants des ponts, les bouchons en or et la forme de goutte autour des pierres.

Initié en 2008, le développement du Calibre 3500 avait pour objectif d’élaborer un mouvement chronographe doté d’une architecture traditionnelle, tout en bénéficiant des technologies de pointe modernes.
Ce calibre bénéficie de nombreuses avancées, comme par exemple la technique dite « de friction » pour la roue d’embrayage latéral qui permet de diminuer un éventuel saut d’aiguille lorsque le chronographe entame sa course, ou le blocage du rotor lorsque le barillet est suffisamment chargé, ce qui évite une trop grande sollicitation du ressort de remontage.

La réalisation de roues coniques inclinées permet un meilleur engrènement des roues, ce qui offre au porteur la sensation d’un remontage plus doux. Par ailleurs, la micro-technologie utilisée pour le découpage des roues permet de réaliser des dentures extrêmement rapprochées pour un meilleur engagement des rouages. La création d’un différentiel ultra-plat non sphérique a permis de conserver l’indication de réserve de marche, sans influer sur l’épaisseur du mouvement. Enfin la conception d’une minute traînante pour l’indication de la minute du chronographe permet de perdre moins d’amplitude et donc d’offrir plus de précision.

 

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Calibre 3500. © Vache

Le garde-temps se présente dans un boîtier de forme coussin façonné en platine 950. La construction de forme dans la forme mêlant une boîte galbée, une carrure carrée cintrée et une lunette circulaire offre une sensation de finesse, tout en affichant un caractère imposant . Les fonctions heures, minutes, petite seconde à 9h et réserve de marche s’affichent sur un lumineux cadran opalin argenté encadré d’une échelle tachymétrique rouge profond. Les chiffres arabes peints en bleu s’accordent aux aiguilles bleuies du chronographe, tandis que des aiguilles feuille ponctuent les heures et les minutes.

La montre se porte sur un bracelet en alligator Mississippiensis bleu, cousu main; une demi-croix de Malte polie orne la boucle déployante en platine. Edition limitée à 10 pièces individuellement numérotées, la montre est livrée dans un écrin spécifique aux pièces du 260ème anniversaire.

 

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Le fond du boîtier est équipé d'une glace saphir qui permet d'admirer la masse périphérique en or gravée main avec décor spécifique du 260ème anniversaire. © Vacheron Constantin