En 2015, la collection Métiers d’Art de Vacheron Constantin rend un hommage à la gravure traditionnelle de mouvements de Haute Horlogerie. Dans le dessein de sublimer deux mouvements iconiques de la Maison, les calibres 2260 et 4400 ont été parés de motifs floraux inspirés de parures antiques. Reflets de la grande tradition ornementale, ces décors en volutes et arabesques sont entièrement gravés à la main sur des composants fonctionnels.

Vacheron Constantin Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours

Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours, calibre 2260. © Vacheron Constantin

Incarnant ces décors traditionnels, la feuille d’acanthe qui s’inscrit sur ces deux calibres est un ornement caractéristique de l’architecture grecque classique. Symbole d’éternité, de victoire et de gloire, ce motif végétal s’est ainsi propagé depuis l’antiquité dans des domaines aussi riches et variés que la gravure, la marqueterie, la broderie ou la peinture.

Si le motif extrêmement malléable de la feuille d’acanthe offre un champ d’expression presque illimité aux artistes de tous rangs, sa gravure sur les pièces fonctionnelles d’un mouvement de Haute Horlogerie relève du grand art. Souhaitant magnifier deux calibres de référence et démontrer le talent de ses artisans émérites, Vacheron Constantin a ainsi fait le choix exigeant de conserver la composition des mouvements à l’identique. Aucune pièce à graver n’a ainsi été épaissie pour faciliter la tâche du graveur, lequel doit en conséquence ouvrager des surfaces de moins d’un millimètre d’épaisseur.

Vacheron Constantin Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours

Le mouvement est entièrement gravé à la main. © Vacheron Constantin

Outre le défi de la miniaturisation, ce travail ténu consiste à graver des motifs sur des composants préalablement anglés, étirés, perlés et polis par les artisans décorateurs de la Manufacture. A l’aide d’un outil appelé ciseau, il procède en premier lieu à un tracé en taille douce pour définir les contours du motif. Puis il retire consciencieusement de la matière, avec la technique dite du champlevé. Creusée à une profondeur de 2/10 de millimètres, cette opération permet de créer un effet de volumes et de dégager le motif en relief. Au terme d’un authentique travail d’orfèvre, représentant plus de dix jours de gravure pour un seul calibre, un admirable contraste se révèle entre la brillance des motifs polis et l’aspect mat d’autres surfaces. Une teinte anthracite finement patinée est affinée à l’aide d’une pointe minuscule, faisant éclore l’ornement en volumes et en reliefs.

Vacheron Constantin - Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours

Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours, Calibre 22601 © Vacheron Constantin

Mis en lumière par un boîtier rond en platine 950 de 41 mm de diamètre, doté d’une lunette concave pour en intensifier la finesse, le calibre gravé 2260/1 est un mouvement mécanique tourbillon à remontage manuel, bénéficiant d’une réserve de marche de 14 jours. Il présente les fonctions heures et minutes légèrement décentrées permettant une mise en valeur de la cage du tourbillon, couplée à la petite seconde. La lecture de la réserve de marche est quant à elle possible grâce à une aiguille dite « traînante » qui affiche le solde d’énergie sur un arc-de-cercle de 280°. Cette surface, supérieure à celle des indicateurs classiques, permet une division précise des 14 jours, eux-mêmes scindés en deux tranches de 12 heures, pour une plus grande lisibilité de la réserve de marche.

Vacheron Constantin Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours

Les platines et les ponts du calibres 2260 à remontage manuel sont parés de motifs floraux qui rappellent les gravures ornant les premières montres de poche conçues par la Maison dès 1755. © Vacheron Constantin

Intégrant 231 composants, l’architecture du calibre 2260/1 présente deux grands ponts, délicatement gravés à la main de motifs floraux et de feuilles d’acanthe, visibles à travers le fond saphir du boîtier étanche à 30 mètres. Côté affichage, le Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours offre une vue imprenable sur la cage du tourbillon en forme de croix de Malte. Ponctué d’aiguilles en or blanc anthracite et composé de deux parties distinctes, le cadran en saphir propose des zones dépolies permettant une parfaite lisibilité des graduations gravées et encrées de la petite seconde et de la réserve de marche, tandis qu’une bague de couleur ardoise arbore la minuterie et une croix de Malte en or blanc.

Vacheron Constantin Métiers d’Art Mécaniques Gravées – Tourbillon 14 jours

Le calibre gravé 2260/1 vu de dos. © Vacheron Constantin

Estampillé du Poinçon de Genève, ce garde-temps est disponible uniquement dans les boutiques Vacheron Constantin.