Lorsqu’Audemars Piguet présenta plusieurs versions 44mm de l’illustre Royal Oak Offshore, dont le design originel de 1989 revient au très talentueux Emmanuel “Manu” Gueit, j’ai pensé que le diamètre initial du boîtier de cette montre sportive était révolu. Heureusement, Audemars Piguet a décidé non seulement de conserver ce diamètre dans la collection, mais en plus de proposer sur cette base six nouveaux styles pour 2014 – un an après le 30ème anniversaire du lancement du tout premier modèle, ce qui est somme toute un peu étrange.

Les nouveaux modèles Royal Oak Offshore sont réalisés en céramique, un matériau composite robuste et léger à la fois, neuf fois plus dur que l’acier, mais également pratiquement inrayable car seul le diamant réussit à l’endommager. Il ne s’agit pas là d’une nouveauté pour Audemars Piguet. Elle a déjà eu recours à ce matériau inspiré de l’univers de la Formule 1 pour les emblématiques lunette, boutons poussoirs et couronne de remontage de la spectaculaire Royal Oak Offshore Rubens Barrichello II lancée en 2007.

Cette année, Audemars Piguet renoue avec la céramique, mais uniquement sur les poussoirs du chronographe et sur la couronne de remontage, et remplace ainsi le caoutchouc vulcanisé utilisé depuis presque dix ans sur les modèles Royal Oak Offshore en caoutchouc. Par contre, les lunettes des nouveaux modèles acier sont aussi en acier, pas en céramique.

J’ai passé un peu de temps avec Octavio Garcia, directeur artistique chez Audemars Piguet, pour m’entretenir avec lui de cette Royal Oak Offshore revisitée.

 

K.H: Pouvez-vous nous expliquer pourquoi vous êtes revenu au diamètre originel de la Royal Oak Offshore?
O.C: “La Royal Oak Offshore 44mm est bien installée maintenant. Il était temps de travailler sur une version 42mm. La Royal Oak Offshore est une pièce véritablement iconique. Lorsque nous avons lancé la 44mm, beaucoup pensaient que le diamètre originel était en passe d’être arrêté. Mais nous n’avons jamais même seulement évoqué cette possibilité. Par contre, quand la version 44mm de la Royal Oak Offshore est sortie, cela nous a incité à commencer à réfléchir à la version 42mm.”

 

Les poussoirs et les couronnes sont en céramique, mais la lunette en acier. Pourquoi ce choix ?
Audemars Piguet est une Manufacture qui de façon générale préfère l’acier.  En outre, la lunette du modèle originel de la Royal Oak Offshore est en acier et nous voulions garder cette caractéristique. Nous n’avons pas retenu la céramique pour la lunette étant donné que les modèles Safari et Navy sont devenus des icônes de la collection Royal Oak Offshore. Et nous ne voulions pas changer trop de choses dans l’esthétique globale de ces deux modèles. Mais nous avons par contre été tentés de faire une lunette en céramique pour la version or.

 

Alors pourquoi pas une lunette en cermet plutôt qu’en acier?
Le cermet est un sujet sensible. Il contient du nickel et en conséquence nous avons décidé de ne plus l’utiliser.

 

Audemars_Piguet_Royal-Oak-Concept-GMT-Tourbillon

Royal Oak Concept GMT Tourbillon © Audemars Piguet

 

La Royal Oak Offshore demeure instrumentée par un mouvement chronographe qui n’est pas fait à l’interne. A quand chez Audemars Piguet un mouvement chronographe entièrement Maison ?
Nous travaillons précisément sur un chronographe depuis un certain nombre d’années. C’est en cours. Mais nous voulons qu’il soit parfait, donc nous nous montrons intraitables avec nous-mêmes. Tant qu’il ne passe pas la barre, on n’en verra pas la couleur. Et à l’heure qu’il est, je ne peux pas vous dire quand il sera prêt. Croyez moi, ce n’est pas par paresse ou parce que notre marque sommeille. Le pilier central d’Audemars Piguet, c’est la créativité. Je travaille tous les jours avec Guilio Papi (Note de l’auteur: de la société de création de mouvements d’avant-garde Renaud & Papi) et son équipe sur des projets vraiment excitants. Nous restons toujours à l’affût, tout en exigeant, partout et constamment, la plus haute qualité

 

Cette année, je vois que vous avez remis un fond saphir comme le standard sur la Royal Oak Offshore, de même que des boucles ardillon au lieu des déployantes ?
Ahh, le fond saphir. Oui, j’ai vraiment souhaité qu’il devienne une caractéristique standard de la Royal Oak Offshore. Et la boucle ardillon est une meilleure solution pour une montre de sport. Elle s’ajuste mieux et elle est vraiment en phase avec le produit. Comme les chiffres sont plus petits, nous avons aussi radicalement changé le cadran. Le logo Audemars Piguet est appliqué et les nouveaux cadrans ont été traités galvanique plutôt que d’être peints pour que le motif ressorte beaucoup mieux.

 

Pas encore de Royal Oak Offshore en titane?
Pour ma part, cela semblerait logique, mais nous avons décidé de faire tout acier cette année. Je pense qu’il y aura une version en titane dans la collection de base, mais probablement pas avant 2015.

 

Royal Oak Concept GMT Tourbillon
En fait, Audemars Piguet a bien utilisé la céramique ailleurs que juste sur les poussoirs sur deux nouveaux modèles: la première est la Royal Oak Concept GMT Tourbillon en 44mm présentée avec un audacieux boîtier en titane et une lunette en céramique blanche. Le modèle n’est pas nouveau en soi car le premier design de la Royal Oak Concept a été introduit en 2002, lors du 30ème anniversaire de la légendaire montre octogonale Royal Oak d' Audemars Piguet.

La version noire de la Concept GMT Tourbillon de 2011 est la grande sœur de celle présentée cette année et qui offre un fort contraste avec sa lunette, ses poussoirs et sa couronne de remontage en céramique blanche. Mais en ce qui concerne le mouvement, la Manufacture est allée plus loin encore. Elle a intégré la céramique au mouvement lui-même, remplaçant le pont supérieur en aluminium noirci du Calibre 2931 à remontage manuel qui instrumente la version noire de 2011 par de la céramique blanche satinée et polie à la main. Le nouveau Calibre 2930, doté d’une réserve de marche de 10 jours, en est visiblement transformé, ainsi que par le pont en forme de sablier, accentué encore par la double symétrie des ponts du tourbillon et de l’affichage GMT.
La Royal Oak Concept GMT Tourbillon est proposée avec un bracelet en caoutchouc blanc et boucle déployante en titane Audemars Piguet.

 

Royal Oak Offshore Diver
Comme la Royal Oak Offshore Diver est sortie, non seulement en édition limitée, mais aussi dans le cadre de la production annuelle normale de 2011, la Manufacture a utilisé la céramique à la fois sur le boîtier et la lunette. Ce n’est donc pas une surprise si nous découvrons en 2014 une version de cette montre de plongée façon blanc intégral, avec utilisation de la céramique blanche pour la lunette, mais aussi pour le boîtier, la couronne de remontage, et la couronne située sur le côté gauche en haut du boîtier servant à régler la lunette intérieure.

Les plots, le bracelet et le boîtier sont en titane. “Au départ, nous voulions de la céramique mais l’ensemble est trop fade. Trop blanc sur blanc. Nous avons préféré jouer sur le contraste”, explique Octavio Garcia.

La Royal Oak Offshore Diver a un diamètre de 42mm. Elle est proposée avec un bracelet assorti en caoutchouc blanc et boucle en titane. Ce modèle est une exclusivité des boutiques Audemars Piguet.

 

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Royal Oak Offshore Diver © Audemars Piguet

 

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