En 2005, la BR 01 naît d’une idée simple : faire d’une horloge de bord d’avion une montre de poignet d’aviation, fiable, fonctionnelle, lisible et précise. Pour optimiser la lisibilité et la fonctionnalité, ses chiffres, ses aiguilles et son boîtier carré reprennent les principes de l’instrumentation aéronautique. Un boîtier carré, un cadran rond, quatre vis aux quatre coins, plus qu’un concept original, cette montre au design utilitaire a bouleversé les codes de l’horlogerie traditionnelle. Depuis, Bell & Ross a développé plus de 150 modèles et une cinquantaine de séries limitées de cette montre carrée devenue, au fil du temps, une authentique plateforme de création horlogère (tourbillon, tourbillon-minuteur, réserve de marche, squelette, grande date, GMT, chrono) et d’innovation conceptuelle (Flight Instruments, Heritage, Phantom, Tête de Mort, B-Rocket).

En 2014, Bell & Ross lance la BR-X1, un chronographe high-tech d’allure sportive aussi robuste que sophistiqué. Ultra-contemporaine, la BR-X1 affiche un boîtier carré innovant en titane grade 5 équipé d’une ceinture en céramique et caoutchouc conçue comme un bouclier défensif.

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Née en 2005, la BR 01 est une montre bracelet utilitaire qui reprend les principes de l’instrumentation aéronautique. © Bell & Ross

Cette année, Bell & Ross présente la « BR 01 10th Anniversary », une pièce exclusive éditée à 500 exemplaires. Conçue en hommage au modèle original, la « BR 01 10th Anniversary » est fidèle à la BR 01 de 2005, mais façonnée avec les techniques et les matériaux high-tech d’aujourd’hui.

La « BR 01 10th Anniversary » est en céramique high-tech, un matériau fiable et résistant utilisé dans le domaine spatial et aéronautique. Bell & Ross a retravaillé la céramique high-tech dans ses ateliers suisses et développé un processus de fabrication spécifique augmentant les qualités intrinsèques de ce matériau quasiment inrayable, agréable à porter, doux au toucher et thermo-régulé, se mettant instantanément au diapason de la chaleur corporelle. Presque aussi résistante que le diamant, la céramique high-tech développée par Bell & Ross possède la faculté d’être inusable, inaltérable, plus légère que l’acier, et anallergique. Rappelant les teintes antireflets des tableaux de bord des cockpits d’avion, la couleur noire matte teintée dans la masse s’inscrit parallèlement dans le respect des codes aéronautiques chers à Bell & Ross.

La volonté de réaliser une BR 01 en céramique high-tech a obligé ses concepteurs à repenser la construction déjà complexe de son boîtier. À l’image des têtes des engins spatiaux, la « BR 01 10th Anniversary » se compose d’un « caisson » en acier coiffé par une boîte en céramique, conçue comme une carlingue fuselée. Parfaitement ajustées, ces deux parties font corps et se renforcent mutuellement ; la céramique optimisant la résistance du boitier. Ce boîtier sophistiqué abrite un mouvement mécanique à remontage automatique à la fiabilité éprouvée. Une gravure « 10th Anniversary » orne le fond du boîtier acier aux finitions microbillée et satinée.

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Gravée et numérotée, la « BR 01 10th Anniversary » est éditée à 500 exemplaires. Elle se porte sur un bracelet en caoutchouc ou en toile synthétique ultra-résistante. © Bell & Ross

La simplicité de cette montre commémorative cache une conception sophistiquée au service de la lisibilité : la forme des aiguilles est analogue à celle d’un altimètre ; la typographie des chiffres est identique à celles des compteurs de bord analogiques (Isonorm) ; le cadran frappé met en relief les chiffres et index décalqués ; les aiguilles et les index, recouverts d’un revêtement Superluminova, contrastent avec le noir du cadran peint, offrant ainsi une meilleure lisibilité de jour comme de nuit.

Le cadran arbore le macaron «10th Anniversary »; le verre est en saphir; les quatre vis font écho aux origines aéronautiques de la BR 01 en reprenant le système de fixation facial des instruments de bord dans les cockpits d’avions. Fonctionnelles, elles servent à fixer le couvercle sur le boîtier et assurent une étanchéité optimale de la montre à 100 mètres.