Après la GST Deep One (réf. 3527) de 1999 et l’Aquatimer Deep Two (réf. 3547) de 2009, IWC Schaffhausen lance sur le marché la troisième génération de montres de plongée avec profondimètre mécanique. L’Aquatimer Deep Three (réf. IW355701) représente l’évolution de la technique horlogère d'IWC. Le développement continu de la montre s’exprime notamment dans les trois différents concepts de système de lunettes tournantes destiné à mesurer le temps de plongée. La GST Deep One était pourvue d’une lunette tournante interne que l’on pouvait régler au moyen d’une couronne à «2 heures». Il était pratiquement impossible que l’heure marquant le début de la plongée puisse être déréglée par inadvertance. De plus, la graduation se trouvant sous le verre et recouverte d’un enduit luminescent très sensible était parfaitement protégée de l’eau, de la saleté et des rayures. Par contre, la couronne n’était pas aussi maniable qu’une lunette tournante externe. C’est pourquoi en 2009, IWC avait équipé les montres de la collection Aquatimer d’une lunette tournante externe que l’on pouvait facilement tourner même avec des gants – et, par sécurité, seulement vers la gauche. Sur la lunette en plusieurs parties venait s’insérer un anneau en verre saphir, large de 4 millimètres, avec marquage au verso, dont la partie inférieure était recouverte de Super-LumiNova®. 

 

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701)

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701) © IWC

 

La construction du boîtier de l’Aquatimer Deep Three conjugue les avantages de la lunette tournante interne, par exemple la protection de l’échelle graduée contre la saleté et les rayures, avec le confort d’utilisation de la lunette tournante externe. Et ce grâce à une invention IWC: le système d’embrayage raffiné transmet le mouvement rotatif de la lunette tournante externe à la lunette tournante interne. Dans ce cas également, par sécurité, la lunette tournante interne, précisément crantée en minutes, ne peut être tournée que dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, grâce au système SafeDive d’IWC.

 

Le profondimètre
Le profondimètre mécanique est la prouesse technique de l’Aquatimer Deep Three résistant à une pression de 10 bar. Dans les années 1990, la GST Deep One en titane était l’un des projets les plus ambitieux d’IWC en termes de technologie. À cette époque, les montres de plongée équipées d’un profondimètre mécanique étaient rares, les instruments de mesure électroniques dominant le marché. La construction du boîtier, le système d’étanchéité et le mécanisme de mesure pour des montres de plongée mécaniques paraissaient trop compliqués. Pourtant, les ingénieurs d’IWC ne se laissèrent pas arrêter par la difficulté. Ils dotèrent la GST Deep One d’un tube de mesure interne enroulé autour du mouvement de la montre, qui, par le biais de micro-alésages sur une couronne, se remplissait d’eau lors de l’immersion et se déroulait sous la pression hydraulique croissante, transmettant ainsi la pression ambiante à un indicateur à deux aiguilles, par le biais d’un mécanisme à levier. Une aiguille blanche partant du centre du cadran indiquait la profondeur à laquelle le plongeur se trouvait, jusqu’à 45 mètres, tandis qu’une rattrapante supplémentaire, elle aussi centrale, indiquait en permanence la profondeur maximale atteinte. Comme les axes des aiguilles de mesure passaient par le centre du mouvement, il n’y avait pas de place pour une grande aiguille des secondes que les plongeurs apprécient non seulement pour chronométrer la durée des paliers de décompression, mais aussi pour effectuer des contrôles constants. C’est pourquoi, dix ans plus tard, pour l’Aquatimer Deep Two, les aiguilles du profondimètre passait autour du mouvement: seules les extrémités courbes des deux aiguilles pointaient à travers une fente semi-circulaire du cadran et se déplaçaient sur l’échelle graduée latérale. Une solution qui évitait de devoir faire passer les axes à travers le mouvement et permettait d’intégrer une aiguille des secondes au centre.
 

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701)

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701) © IWC

 

Tant pour l’Aquatimer Deep Two que pour l’Aquatimer Deep Three, le système manométrique se trouve dans une deuxième grande couronne pourvue d’un clapet et située sur le côté gauche du boîtier. L’eau exerce une pression directement sur une membrane logée dans cette couronne et pousse une cheville à l’intérieur du boîtier. Ce mouvement actionne un mécanisme à levier et fait osciller les aiguilles de mesure. Lors de la plongée, l’aiguille bleue se déplace sur le champ blanc en fonction de la profondeur, plus ou moins grande, à laquelle se trouve le plongeur, et indique toujours la profondeur effective. À l’aide de l’aiguille des secondes et du profondimètre, la vitesse maximale pour remonter, soit 10 mètres par minute, peut être contrôlée. L’aiguille rouge indique la profondeur maximale atteinte, jusqu’à 50 mètres, une valeur importante pour calculer les paliers de décompression requis. L’amélioration constante du système de lunettes tournantes et du profondimètre au cours des trois générations de montres est une belle illustration de la citation de Charles Darwin: «Ce n’est pas le plus fort de l’espèce qui survit, ni le plus intelligent. C’est celui qui sait le mieux s’adapter au changement.»

 

Plus légère et visuellement plus fine
Grâce à son boîtier en titane, l’Aquatimer Deep Three est plus légère que le modèle précédent en acier fin. La lunette tournante externe plus étroite, avec ses poignées encastrées arrondies, paraît moins volumineuse, bien que le diamètre du boîtier soit resté le même, 46 millimètres, et que deux nouveaux éléments fonctionnels aient été ajoutés sur le côté droit. Le poussoir de remise à zéro pour l’aiguille indicatrice de la profondeur maximale atteinte n’est plus situé à «8 heures», mais à «2 heures». À l’aide du poussoir en céramique, l’indication de la profondeur maximale atteinte peut être remise à zéro. Sous la protection en titane à «4 heures» se cache le mécanisme d’embrayage du nouveau système de lunettes tournantes.
 

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701)

Aquatimer Deep Three (réf. IW355701), fond © IWC


Malgré les nombreux affichages, le cadran noir est sobre et très lisible. Le revêtement de Super-LumiNova® garantit une excellente lisibilité dans toutes les conditions de visibilité. De plus, les deux couleurs permettent de mieux voir les informations du cadran dans l’obscurité: le revêtement luminescent signalant les données concernant la plongée, soit la profondeur atteinte, le temps de plongée et le chronométrage en minutes et en secondes, est de couleur verte, tandis que celui des aiguilles et des index des heures est de couleur bleue. Le mouvement automatique calibre 30120, très fiable, avec affichage de la date, garantit une confortable réserve de marche de 42 heures. Le fond du boîtier tenu par cinq vis s’orne d’un casque de plongeur gravé en relief, un symbole qui montre bien que la Deep Three est un instrument de plongée professionnel. Le bracelet en caoutchouc extensible design «vagues» s’adapte à la circonférence du poignet, susceptible de varier lors de la plongée ou au gré des changements de température.