Vasco de Gama fut l’un des plus brillants navigateurs de son temps. Il entreprit ce qui, à son époque, fut le plus long voyage sur l’océan jamais réalisé pour rallier l’Inde depuis le Portugal entièrement par voie maritime, apportant ainsi d’énormes bénéfices au lucratif commerce des épices et aidant le Portugal à étendre son empire. La constellation de la Croix du Sud a joué un rôle important dans les expéditions de Vasco de Gama comme principal point de repère de l’explorateur pour la navigation nocturne avec un nocturlabe, ou nocturnal.

La dernière collection dévoilée par Montblanc au SIHH cette année est dédiée aux exploits de ce légendaire explorateur. Cette nouvelle ligne dans la gamme Heritage Chronometrie comprend quatre modèles, dont une partie du design arbore à la fois la Croix du Sud et des gravures des vaisseaux sur lesquels il naviguait.

Le premier modèle de la collection est le Montblanc Heritage Chronometrie Dual-Time. Cette montre, entièrement dessinée et fabriquée dans les ateliers de Montblanc, présente un boîtier en acier au diamètre très contemporain de 41 mm. Sur son cadran argenté brossé soleil, des index alignés et un grand chiffre 12 pour indiquer l’heure, des aiguilles épées, un sous-cadran de petite seconde à six heures, un sous-cadran à douze heures avec deuxième fuseau horaire avec indicateur jour/nuit, et une fenêtre pour la date à trois heures. Ce garde-temps est équipé du calibre Montblanc automatique MB 29.19 muni d’un module maison pour le double fuseau horaire.

Montblanc - Heritage Chronometrie Dual-Time

La Montblanc Heritage Chronometrie Dual-Time : elle offre deux fuseaux horaires indépendants, ce qui la rend idéale pour les voyageurs. © Montblanc

Le modèle suivant propose une complication de calendrier simple dans un boîtier en acier inoxydable de 40mm, avec un cadran blanc argenté à chiffres arabes et une échelle de dates autour du périmètre. Deux fenêtres séparées à douze heures indiquent clairement le jour de la semaine et le mois, tandis qu’une aiguille coaxiale à pointe rouge en forme de croissant désigne la date. A six heures, une ouverture avec phase de lune montre l’âge du satellite de la Terre ainsi qu’une représentation peinte de la Croix du Sud dans un élégant vernis. Le mouvement utilisé pour ce modèle particulier est le calibre mécanique à remontage automatique MB 29.16 avec un module maison pour le calendrier simple, programmé pour 31 jours par mois, ce qui signifie qu’une correction n’est nécessaire que pour les mois comportant moins de 31 jours.

Montblanc Heritage Chronometrie Complete Calendar

La Montblanc Heritage Chronometrie Complete Calendar présente un fond en cristal saphir avec la silhouette du navire Nao Sao Gabriel en hommage à son épique voyage. © Montblanc

Montblanc a produit en édition limitée de 238 pièces un modèle à calendrier annuel nommé Montblanc Heritage Chronometrie Annual Calendar Vasco de Gama qui présente des améliorations techniques. Le boîtier de 40 mm, en or rose 18 carats, arbore trois sous-cadrans pour l’indication du mois, de la date et du jour de la semaine, tandis qu’une ouverture à six heures est réservée à la phase de lune et à une représentation de la Croix du Sud en vernis. La complication de calendrier annuel reconnaît les mois en 30 et 31 jours, et ne requiert un ajustement manuel qu’à la fin du mois de février au moyen d’un bouton poussoir externe. Le mouvement automatique à remontage mécanique animant cette montre est le calibre MB 29.18 au module Montblanc exclusif, ébauché et fabriqué à l’interne. Sur le robuste fond en or de la montre, on peut admirer une gravure du Nao Sao Gabriel, le navire que Vasco de Gama a commandé durant son voyage épique vers les Indes.

Montblanc - Heritage Chronometrie Annual Calendar Vasco de Gama

La Montblanc Heritage Chronometrie Annual Calendar Vasco de Gama n’est produite qu’à 268 exemplaires en l’honneur du vieux phare du Cap de Bonne Espérance qui mesure 268 mètres de hauteur. © Montblanc

La pièce de résistance de la collection est la Montblanc Heritage Chronometrie ExoTourbillon Chronograph Vasco de Gama fabriquée à seulement 60 exemplaires étant donné sa complexité et ses détails. La montre est présentée dans un boîtier de 44 mm en or blanc 18 carats, avec un cadran en aventurine. La date est indiquée au centre à l’aide d’une aiguille à pointe en forme de croissant, deux sous-cadrans découpés à double aiguille montrent le temps écoulé de la fonction chronographe (activée par un simple bouton poussoir à huit heures). La partie inférieure du cadran fait la part belle à une des spécialités de Montblanc : l’exo tourbillon à une minute qui met le balancier au niveau du cadran pour une expérience visuelle supplémentaire.

Montblanc Heritage Chronometrie ExoTourbillon Chronograph Vasco de Gama

60 hommes se sont embarqués sur le Nao Sao Gabriel avec Vasco de Gama, d’où l’édition limitée à 60 pièces de la Montblanc Heritage Chronometrie ExoTourbillon Chronograph Vasco de Gama, équipée du calibre MB R 230 de la manufacture Montblanc. © Montblanc

Outre la pratique fonction mono poussoir du chronographe, cette pièce permet aussi d’avancer ou de reculer la date au moyen de la couronne. On reconnaît son standing haut de gamme au diamant incrusté dans l’étoile Montblanc située à douze heures et à la gravure du Nao Sao Gabriel sur le fond du boîtier en cristal saphir.