Le nouveau ExoTourbillon Minute Chronograph de Montblanc allie deux des plus importantes complications chronométriques: un chronographe pour la mesure des temps courts et un tourbillon à la construction brevetée pour la précision absolue.

Dans un mouvement de construction classique, le centre de gravité du balancier se déporte temporairement de l'axe de rotation sous l'effet de la force gravitationnelle de la Terre, ce qui est particulièrement gênant lorsque la montre est en position verticale. Un mécanisme de tourbillon permet de compenser cette erreur en logeant l'échappement dans une cage qui tourne continuellement autour de son axe. L'effet accélérateur de la gravité durant les 180 premiers degrés de la rotation de la cage est compensé par une décélération correspondante durant les 180 derniers degrés, de sorte que la marche moyenne de la montre reste constante.

Montblanc a équipé sa montre Heritage Chronométrie ExoTourbillon Minute Chronograph d'un grand balancier à vis. Dans une construction traditionnelle de tourbillon, le choix d'un grand balancier impose une cage aux dimensions et au poids tout aussi importants. Le mécanisme innovant de l'ExoTourbillon résout ce problème en isolant le balancier à vis de la cage. La cage est ainsi plus petite que le balancier, qui oscille à l'extérieur sur un plan plus élevé. Le balancier à vis est positionné entre deux rubis, et le tourbillon n'est ni en porte-à-faux ni pris en sandwich par deux ponts: il pivote dans un palier à deux points situé au pied de son axe. L’avantage de cette construction permet d'utiliser une cage de taille et donc de poids réduits, qui requiert moins d'énergie pour assurer son mouvement rotatif. La cage rotative est également libérée du poids du balancier à vis: cette prouesse réduit encore l'énergie nécessaire puisque le balancier, isolé de la cage rotative, n'est pas perturbé par l'inertie de celle-ci. Par rapport à un tourbillon de construction traditionnelle, l'économie d'énergie est d'environ 30 %, ce qui accroît la précision. Le nom de cette construction innovante vient du préfixe grec « exo », qui signifie externe ou extérieur.

Heritage Chronométrie ExoTourbillon Minute Chronograph. © Montblanc

À cette construction d'ExoTourbillon brevetée, Montblanc ajoute pour la première fois une fonction stop-seconde qui arrête directement le balancier à vis à l'aide d'un petit ressort. Une telle construction accompagne rarement un tourbillon et est très utile lorsque le porteur souhaite régler précisément non seulement les aiguilles des heures et des minutes, mais également celle des secondes. Stopper directement le balancier d'un tourbillon exige une construction plus précise que lorsqu'il s'agit de stopper l'aiguille des secondes en interrompant la rotation de la cage du tourbillon, puisqu'en arrêtant instantanément le balancier, on évite le risque du « contre-balancement » qui se produit parfois à l'arrêt de la cage de tourbillon. Pour pouvoir régler l'heure précisément, la cage du tourbillon est doté d'une marque rouge en forme de flèche qui permet de lire les secondes sur une échelle imprimée sur une ouverture du cadran autour du tourbillon.

Cette construction innovante est intégrée au calibre chronographe Montblanc fabriqué en interne, qui combine tous les éléments d'un chronographe traditionnel à une construction contemporaine et extrêmement performante. Deux compteurs en demi-cercle, dotés d'aiguilles de différentes longueurs pour correspondre à leurs échelles sectorielles respectives, permettent au Heritage Chronométrie ExoTourbillon Minute Chronograph de mesurer les minutes et les secondes écoulées.

Heritage Chronométrie ExoTourbillon Minute Chronograph. © Montblanc

Ces compteurs sont positionnés sur deux niveaux dans le cadran de conception et de fabrication complexe; le cadran est en outre doté de six indexes dorés à l'or rouge, facettés et en applique. Esthétiquement parlant, les surfaces sont superbes, exécutées avec un raffinement et un souci du détail immenses. La date est indiquée par une aiguille qui prolonge le centre du cadran. La pointe de cette aiguille indique la date sur une échelle circulaire grise. L'aiguille des heures se règle par intervalles d'une heure, une caractéristique très pratique en voyage puisqu'elle permet un réglage simple et rapide. Le réglage de l'aiguille des heures n'a aucune incidence sur celles des minutes et des secondes, ce qui garantit de conserver la précision horaire. Pour régler l'affichage de la date, l'utilisateur doit avancer ou reculer l'aiguille des heures et passer des paliers de 24 heures. Chaque fois que la pointe de l'aiguille franchit la 24ème heure, l'aiguille de la date avance ou recule d'un jour.

Le Montblanc ExoTourbillon Minute Chronograph se démarque également des autres modèles de la collection Heritage Chronométrie par une architecture de boite légèrement différente. La lunette n'est pas plate mais concave et les cornes facettées sont satinées sur la face intérieure et polies sur la face extérieure. L'emblème Montblanc est présenté en relief au sommet de la couronne, une caractéristique commune à l'ensemble de la collection. Le bracelet en cuir a été fabriqué par la Montblanc Pelletteria, la manufacture de maroquinerie de la Maison établie à Florence, en Italie. Ce garde-temps est proposé dans un boîtier de 44 mm de diamètre fabriqué en or rouge 18 K.

Heritage Chronométrie ExoTourbillon Minute Chronograph. © Montblanc