La montre sport élégant Nautilus s’est imposée, depuis près de quarante ans, comme un modèle culte. Elle marie haute fonctionnalité et résistance dans un boîtier original dont le design et la robustesse ont posé de nouveaux jalons. Aujourd’hui, la manufacture rehausse l’attrait de la mesure des temps courts en lui ajoutant la fonction très prisée d’affichage de deux fuseaux horaires Travel Time.


Un voyage à travers le temps
Pour jongler avec tous les temps de la planète, en gardant un oeil sur celui du lieu de départ, la nouvelle Nautilus Travel Time Chronograph possède deux aiguilles centrales des heures. Celle placée dessous, ajourée, indique l’heure du domicile; celle du dessus, de même design que celle des minutes, affiche l’heure locale.

Lorsque l’utilisateur se trouve dans son pays de résidence habituelle, ces deux heures étant identiques, les deux aiguilles, parfaitement superposées, n’en font qu’une. Quand il change de fuseau horaire, il règle l’aiguille de l’heure locale vers l’avant ou vers l’arrière, par crans d’une heure, à l’aide des poussoirs «+» et «–». Pendant ce temps, l’aiguille ajourée continue à indiquer l’heure du domicile. Cette fonction utile est complétée par deux indications jour/nuit identifiées par les inscriptions LOCAL et HOME. Ces petits guichets permettent de savoir à quel moment de la journée vit chacun des deux fuseaux horaires affichés.

 

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Le calibre CH 28-520 C FUS peut être admiré à travers le fond saphir transparent de la montre. © Patek Philippe


Une intégration parfaite au design Nautilus
Pour ajouter la fonction Travel Time à la Nautilus Chronographe, il a fallu retravailler le boîtier et développer un nouveau mouvement. Grâce à sa forme caractéristique inspirée d’un hublot, avec deux charnières latérales, le boîtier Nautilus s’est prêté de manière idéale à ces nouvelles fonctions. Tandis que la charnière de droite sert de renfort de protection pour la couronne, celle de gauche a été remplacée par les poussoirs «+» et «–», qui reproduisent exactement le contour original et préservent ainsi le fameux design Nautilus.

Les deux poussoirs de chronographe à 2h et 4h ont été légèrement rapprochés de la couronne. Ils peuvent ainsi transmettre les commandes au mécanisme de chronographe de manière encore plus directe. Une modification nécessaire afin de pouvoir intégrer le correcteur de la date, placé à 1h, dans l’attache du bracelet acier. Intimement lié au boîtier, le bracelet Nautilus en acier, doté de maillons latéraux finement satinés et maillons centraux polis, épouse parfaitement le poignet, tandis que sa boucle déployante assure un maximum de confort et de sécurité.

 

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Le boîtier Nautilus, à la forme caractéristique inspirée d’un hublot, possède deux charnières latérales. © Patek Philippe


Un cadran inédit au design typique
L’adjonction de la fonction Travel Time s’est également traduite par des retouches au cadran noir, qui conserve le design typique de la collection Nautilus, avec son relief horizontal frappé, son léger dégradé de couleur allant de la périphérie vers le centre et ses dix index appliques en or gris 18 carats dotés d’un revêtement luminescent. Parmi les nouveaux signes de reconnaissance, on remarquera les deux guichets d’indication jour/nuit placés légèrement sous l’axe médian horizontal – à 9h pour l’heure locale affichée par l’aiguille pleine (LOCAL), à 3h pour l’heure du domicile affichée par l’aiguille ajourée (HOME). Ces indications sont enrichies par un nouveau quantième à aiguille à 12h, ainsi qu’un nouveau compteur 60 minutes de chronographe à 6h.
Sur le cadran tournent l’aiguille de type «bâton» de l’heure locale (avec revêtement luminescent), l’aiguille de l’heure du domicile et l’aiguille plus longue des minutes (également rehaussée de Superluminova), valable pour les deux fuseaux horaires. La fine aiguille de chronographe est en acier rhodié; grâce à son large contrepoids, elle reprend la même forme élégante en «lance» que la petite aiguille laquée blanc du compteur 60 minutes à 6h. L’équilibre visuel est complété par la fine aiguille «bâton» de la date en or gris laquée blanc à 12h.

 

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Parmi les nouveautés, on remarquera les deux guichets d’indication jour/nuit placés sous l’axe médian horizontal – à 9h pour l’heure locale affichée par l’aiguille pleine (LOCAL), à 3h pour l’heure du domicile affichée par l’aiguille ajourée (HOME). © Patek Philippe


Un nouveau mouvement Patek Philippe
Toutes les complications énumérées ci-dessus existent déjà dans d’autres garde-temps Patek Philippe. Mais la nouvelle Nautilus Travel Time Chronograph est le premier modèle à les réunir sur une même montre. La manufacture a dû pour cela développer le nouveau calibre CH 28-520 C FUS, en ajoutant au mouvement de chronographe intégré (avec commande traditionnelle à roue à colonnes et embrayage à disques novateur) le mécanisme Travel Time. Ce dispositif ingénieux, basé sur un brevet Patek Philippe de 1959, ne permet pas seulement de faire reculer ou avancer l’aiguille de l’heure locale par crans d’une heure en toute simplicité; entièrement déconnecté du mouvement de base pendant ces opérations, il n’a aucune influence sur l’amplitude du balancier et la marche de la montre.

L’affichage de la date couplé avec l’heure locale (à l’origine un guichet à 3h sur le modèle Nautilus Chronographe référence 5980) a pris la forme d’un quantième à aiguille à 12h et le compteur à 6h a été transformé en totalisateur 60 minutes. Ces modifications ont exigé l’ajout de 47 composants; mais elles n’ont augmenté la hauteur du mouvement que de 0,3 mm – ce qui s’explique notamment par le nouvel organe régulateur dans lequel le volumineux spiral Breguet, avec courbe terminale relevée, a été remplacé par le spiral breveté Patek Philippe Spiromax® en Silinvar®.

Grâce à sa géométrie ingénieuse, ce dernier oscille sur un seul plan, de manière parfaitement symétrique et isochrone. Les autres principales caractéristiques du mouvement sont bien connues: remontage automatique mu par un rotor central en or 21 carats, fréquence de 28 800 alternances/heure (4 Hz) et balancier Gyromax® breveté par Patek Philippe il y a 60 ans. Le calibre CH 28-520 C FUS présente également des finitions très raffinées, avec Côtes de Genève sur les ponts anglés à la main et côtes circulaires sur le rotor.

 

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Calibre-CH-28-520 C FUS. © Patek Philippe