La Légende du Zodiaque Chinois est une série de garde-temps déclinés sur un cycle de douze ans.

La Chine, avec laquelle Vacheron Constantin a tissé dès 1845 des relations de confiance, est célèbre pour avoir inventé le papier. Elle est aussi à l’origine du découpage ou Jianzhi, une technique inscrite sur les Listes du Patrimoine Culturel Immatériel de l’UNESCO et qui trouve un écho dans le « Scherenschnitt », l’art populaire du découpage né dans le Pays d’Enhaut, en Suisse. Sculptés dans le papier selon les préceptes du Jianzhi, les animaux du zodiaque chinois offrent une démonstration remarquable de l’art d’utiliser les espaces vides et pleins.

Travaillant en binôme, graveurs et émailleurs se sont succédés tour à tour sur le modèle année de la chèvre. Réalisé en or rose ou en platine, chaque modèle est limité à douze pièces.

 

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Métiers d’Art La Légende du Zodiaque Chinois 2015, année de la Chèvre, version en platine 950, réf. 86073/000P-9890. © Vacheron Constantin


Sur le cadran, le motif de feuilles est gravé dans la masse. Le décor reste engagé à mi-corps et se détache du support en or par une mise en scène de reliefs plus ou moins accentués qui crée un effet de profondeur. Les détails de la gravure de la chèvre ne mesurent qu’une fraction de millimètre.
Intervient alors l’étape de l’émail Grand Feu. Par l’application de couches successives, l’émailleur accroît l’intensité du cadran bleu ou bronze. Il applique enfin une dernière couche d’émail pour l’opération de vitrification afin d’obtenir avec cette dernière cuisson, ce brillant qui apporte de la définition au motif floral. La chèvre est délicatement appliquée au centre du cadran, dégageant une impression de calme et de sérénité à travers la glace saphir.

 

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Métiers d’Art La Légende du Zodiaque Chinois 2015, année de la Chèvre, en or rose 18K 5N, réf. 86073/000R-9889. © Vacheron Constantin

 

Avec le calibre 2460 G4, Vacheron Constantin propose une visualisation de la lecture du temps sans aiguilles. Celle-ci s’effectue au travers de quatre guichets s’ouvrant sur l’heure, les minutes, le jour et la date. Les deux premières indications sont traînantes, les deux dernières sautantes.
Battant à 28 800 A/H, ce mouvement mécanique à remontage automatique est muni d’une masse oscillante en or 22 carats, décorée d’un motif géométrique dynamique inspiré par la forme de la croix de Malte, l’emblème de la Maison.

 

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Le fond transparent muni d'une glace saphir permet d'admirer la masse oscillante en or 22 carats du calibre automatique 2460 G4. © Vacheron Constantin


Certifiés Poinçon de Genève, ces garde-temps sont disponibles uniquement dans les Boutiques Vacheron Constantin. Ils sont livrés avec un crayon correcteur, une loupe et une brochure illustrant les différents métiers et techniques liés à ces créations.