La montre Maître Cabinotier Astronomica est inspirée de la montre-bracelet la plus compliquée au monde – la célèbre Tour de l’Ile de Vacheron Constantin – qui rendait hommage en 2005 aux 250 ans d’expertise horlogère de la Manufacture genevoise. Le Calibre 2755-B1 figure parmi les plus complexes jamais réalisés par la marque et présente des complications inédites, principalement astronomiques. Ce mouvement mécanique à remontage manuel – doté de 58 heures de réserve de marche – embarque 15 complications, animées par 839 composants, pour un diamètre d’à peine 33,90 mm et seulement 12,15 mm d’épaisseur.

Ces multiples fonctions sont lisibles côté cadran et côté fond de la montre. La montre et son mouvement sont estampillés du Poinçon de Genève. La montre Maître Cabinotier Astronomica évoque aussi l’esprit de « l’Atelier Cabinotiers », créé en 2006 par Vacheron Constantin, ce service très exclusif de montres de Haute Horlogerie conçues sur mesure.

Grandes complications et fonctions astronomiques
Répétition minutes, équation du temps, tourbillon, quantième perpétuel, date, jour de la semaine, mois, années bissextiles, réserve de marche, indication des heures de lever et de coucher du soleil. Outre les heures et les minutes, onze complications s’affichent avec clarté et distinction au recto, côté cadran.

La répétition minutes dispose d’un ingénieux dispositif de régulateur de sonnerie volant centripète, mis au point par Vacheron Constantin. Parfaitement silencieux et évitant l’usure du mécanisme très sollicité de la sonnerie, il permet de réguler la durée de la séquence musicale afin d’entendre distinctement et harmonieusement les notes sonnées pour les heures, les quarts et les minutes, lorsque les marteaux frappent sur les timbres.

En plus de la répétition minute, le cadran arbore à 6 heures un tourbillon avec sa cage en forme de croix de Malte. Le quantième perpétuel est capable de suivre les méandres du calendrier grégorien sans autre intervention qu’un changement de date tous les 400 ans. Il affiche dans une belle symétrie le jour de la semaine à 9 heures, le mois à 12 heures et la date à 3 heures. Quant à l’indicateur d’année bissextile, il est discrètement positionné à 1 heure.

L’équation du temps est affichée par une courte aiguille située à 10 heures 30. Elle a pour fonction de mesurer l’écart en minutes, entre l’heure solaire et l’heure légale et universelle. L’heure de lever (positionnée à 8h) et de coucher (à 4h) du soleil permet de connaître précisément ces indications à un endroit donné de la Terre.

 

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Maître Cabinotier Astronomica, pièce unique. © Vacheron Constantin


Le mystère des astres dévoilé
Le recto regroupe 4 complications et propose l’affichage de 7 fonctions: une carte du ciel, le solstice, l’équinoxe, l’heure sidérale, l’âge et les phases de la lune, les saisons et les signes du zodiaque.  Exclusivement dédié à l’affichage de fonctions astronomiques, le cadran s’articule sur deux niveaux. Le disque central arbore une carte du ciel vu de l’hémisphère nord ainsi que les quatre points cardinaux. Il affiche symétriquement, à travers deux ouvertures au Sud et au Nord, les mois de l’année et l’heure sidérale, correspondant à l’heure « vraie ». Cette dernière indication, nécessaire aux horlogers, leur permet d’ajuster la carte du ciel en fonction de la ville de référence choisie par le client unique. Sur le deuxième cadran, une longue et fine aiguille centrale, ornée d’un soleil désigne la date sur le pourtour extrême du disque et indique également le signe du zodiaque, la saison, et l’équinoxe ou le solstice correspondant à la date en cours.

 

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Maître Cabinotier Astronomica, vue de dos. © Vacheron Constantin


Unique par essence
Entièrement développé et fabriqué à l’interne, le Calibre 2755-B1 prend place dans un boîtier en or blanc de 47 mm de diamètre dont les caractéristiques ont aussi été pensées afin d’offrir à la répétition minutes une qualité sonore des plus remarquables. Son niveau de finition se singularise par le minutieux travail manuel d’anglage des ponts décorés de Côtes de Genève de perlage de sa platine et de berçage des barrettes de sa cage de tourbillon. La combinaison inédite de 15 complications dans un seul garde-temps représente un exercice de haute maîtrise, tout à fait exceptionnel dans l’univers de la Haute Horlogerie. Au vu de sa complexité et de son originalité, la montre Maître Cabinotier Astronomica est par nature réalisée en un seul et unique exemplaire.

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