Avec la collection Cadrans Extraordinaires, l’art des émailleurs, des graveurs, des lapidaires, des peintres miniaturistes et des sertisseurs complète celui des horlogers. Chaque cadran est construit comme un tableau miniature, nécessitant plusieurs dizaines d’heures de travail. Au fil des inspirations, les métiers d’art se rencontrent et se combinent, illustrant la créativité et l’excellence de la Maison. Cette année, les créations expriment la thématique de l’Astronomie Poétique, dévoilée à l’occasion du SIHH 2014. Gravure sur or et sur nacre, émail champlevé, vallonné ou grisaille, marqueterie de nacre ou de pierres, sertissage… : Van Cleef & Arpels fait vivre ces savoir-faire, sélectionnés afin de traduire au mieux la poésie propre à chaque cadran.

Suscitant curiosité et fascination depuis l’Antiquité, les constellations sont au coeur de l’Astronomie Poétique de Van Cleef & Arpels. Sensible à leur puissance évocatrice, la Maison célèbre à la fois les symboliques et les représentations qui y sont rattachées au fil du temps. Puisant dans différentes époques, ces deux créations reflètent ainsi l’évolution du regard des Hommes sur le ciel, au gré de leurs croyances et de leurs découvertes.

Le modèle Midnight Nuit Boréale, dédié à l’hémisphère Nord, s’inspire principalement de la mythologie grecque, de ses créatures et divinités. Le dragon fait ainsi écho au redoutable animal veillant sur la Toison d’Or ; le cygne renvoie au stratagème de Zeus ainsi déguisé pour séduire Léda ; et la figure féminine représente la belle et orgueilleuse Cassiopée, prisonnière de son trône. Enfin, selon la légende, la Grande Ourse et la Petite Ourse évoquent la nymphe Callisto transformée par Héra, et son fils Arcas.

 

Van-Cleef_Arpels_AstronomiePoetique-MidnightNuitBoreale

Midnight Nuit Boreale © Van Cleef&Arpels

 

Le modèle Midnight Nuit Australe, consacré à l’hémisphère Sud, rend hommage aux observations des scientifiques et explorateurs du XVIe au XVIIIe siècle. Tandis que les constellations de la Dorade (également connue sous le nom d’Espadon) et du Toucan s’inspirent des représentations de l’astronome et cartographe d’Amsterdam Petrus Plancius, les constellations du Télescope et du Navire Argo, incluant la Carène, la Poupe et les Voiles, font référence au travail de l’astronome français Nicolas Louis de Lacaille.

 

Van-Cleef_Arpels_AstronomiePoetique-MidnightNuitAustrale

Midnight Nuit Australe © Van Cleef&Arpels

 

Ces deux montres Cadrans Extraordinaires sont décorées grâce à la technique de l’émail grisaille, remise au goût du jour par Van Cleef & Arpels à l’occasion du modèle Lady Arpels Pont des Amoureux. Aujourd’hui, ce procédé rare se prête à l’évocation des cartes du ciel et de leurs étonnantes constellations.

L’émail grisaille, qui s’est développé à Limoges au XVIe siècle, a pour spécificité de créer des effets de clair-obscur saisissants à partir de deux teintes d’émail seulement. Dans un premier temps, l’artisan réalise un fond émaillé très sombre, lapidé pour être parfaitement lisse, avant une première cuisson. À l’aide d’un pinceau ou d’une fine aiguille, il esquisse ensuite peu à peu le décor des zones les plus claires aux plus foncées, à partir de poudre d’émail blanche, finement broyée, connue sous le nom de blanc de Limoges. Au fil des passages au feu – une trentaine en tout pour ces pièces – de subtils dégradés apparaissent, baignant le cadran d’une mystérieuse lueur nocturne.

Pour ces différentes étapes d’émaillage, chaque cadran nécessite ici environ 70 heures de travail. Une technique nouvellement introduite par la Maison permet de le rehausser de petites étoiles, figurées par des gouttes d’or jaune soigneusement polies.

 

Van-Cleef_Arpels_AstronomiePoetiqueMidnightNuit-SavoirFaire-01

© Van Cleef&Arpels

 

Van Cleef & Arpels prolonge l’histoire au-delà du cadran grâce à une gravure au dos de la boîte : Polaris, l’étoile la plus brillante de la Petite Ourse pour la montre Midnight Nuit Boréale et Acrux, l’étoile la plus brillante de la constellation de la Croix du Sud pour le modèle Midnight Nuit Australe.

Ces 2 créations sont limitées à 22 exemplaires. Un cabinet orné de marqueterie de sycomore et de nacre a été spécialement créé pour réunir les deux pièces dans un écrin de prestige.