Entre rêverie mécanique et excellence des métiers d'art, la maison parisienne constelle la voûte céleste horlogère d'une créativité renouvelée. On se laisse volontiers emporter dans l'univers élégant de son Astronomie Poétique.

Tous les regards se tournent vers le ciel avec la pièce phare qui ouvre ce nouveau chapitre: la Complication Poétique Midnight Planétarium. Moins spectaculaire et ludique au premier abord que les  Complications Poétiques pour dames auxquelles Van Cleef & Arpels nous avait habitués ces dernières années, cette montre pour hommes revisite un grand classique de l'horlogerie avec l'extraordinaire savoir-faire joaillier de la maison. "Il est certain que la Complication Poétique s'exprime de manière différente selon qu'elle s'adresse aux hommes ou aux femmes, souligne le CEO Nicolas Bos. Pour les hommes, la philosophie de ces projets est plus proche de l'horlogerie classique et on trouve avec cette pièce un bel équilibre entre la tradition horlogère et une dimension narrative poétique. " Entre raison scientifique et émotion, la montre Planétarium refuse de choisir et apprivoise les échelles célestes avec une élégance teintée d'onirisme. Sur le cadran bleu profond dansent la Terre en turquoise, Jupiter en agate bleue, Vénus en chloromélanite, le Soleil en or rose, Mars en jaspe rouge, Mercure en serpentine et Saturne en sugilite, chacune de ces planètes se déplaçant selon son temps de rotation réel. Pour lire l'heure, il suffit de suivre la course de l'étoile filante, un motif porte-bonheur que Van Cleef & Arpels affectionne particulièrement. Petit clin d'oeil aux amateurs de poésie, il est possible d'inscrire son jour de chance dans l'univers étoilé de cette montre  dont le coeur bat au rythme d'un mouvement automatique agrémenté d'un module signé Christiaan van der Klaauw.
 

Van Cleef & Arpels Cadran Extaordinaire Midnight Constellation Aquila et Phoenix

Cadran Extaordinaire Midnight Constellation Aquila et Phoenix © Van Cleef & Arpels

 

De l’inspiration à la réalisation
Sans surprise, Van Cleef & Arpels enrichit la collection Cadrans Extraordinaires avec des modèles illustrant la thématique de l'Astronomie Poétique. L'art des émailleurs, des graveurs, des lapidaires, et des peintres miniaturistes est à nouveau mis en scène de manière sensible, sans ostentation. "Il y a une dimension identitaire des métiers d'art chez Van Cleef & Arpels précise Nicolas Bos. Nous recherchons toujours l'équilibre entre le style, la création, la source d'inspiration, la technique et le sertissage des pierres. Les savoir-faire sont toujours au service d'une narration, au service de la montre, mais jamais dans l’idée de faire de la performance artisanale." Une fois encore, l'exercice démontre tout le talent des artisans maison qui ont consacré quelque 70 heures de travail à la réalisation de certains cadrans. Notamment les cadrans décorés grâce à la technique de l’émail grisaille qui dévoile sa profondeur infinie dans deux éditions limitées à 22 exemplaires de la Midnight Nuit Boréale et de son pendant Nuit Australe. La Midnight Constellations met quant à elle en lumière des cadrans oniriques en émail champlevé et vallonné onyx, nacre, lapis-lazuli et cornaline au gré de quatre modèles également proposés en éditions limitées à 22 exemplaires. 
 

Van Cleef & Arpels Cadran Extraordinaire Midnight Nuit Boréale et Australe

Cadran Extraordinaire Midnight Nuit Boréale et Australe © Van Cleef & Arpels

Les hommes à l’honneur
Si elle semble plus discrète dans ce flôt de montres porteuses de rêve, c’est pourtant  la montre homme Pierre Arpels Heure d’ici & Heure d’ailleurs qui s’affiche comme le coup de cœur de Nicolas Bos. « Elle ne s’inscrit pas dans la thématique de cette année mais elle répond à une demande, assure-t-il. Celle qui consiste à continuer à faire exister l’identité masculine de la maison dans un esprit d’élégance, de discrétion. » Et de conclure à propos de ce modèle doté d’une double heure sautante et des minutes rétrogrades : « Cette nouvelle interprétation du modèle historique Pierre Arpels de 1949 démontre l’esprit très understatement des montres Van Cleef & Arpels et que l’on peut travailler sur des modèles très compliqués avec la plus grande sobriété. »
 

Van Cleef & Arpels Pierre Arpels Pierre Arpels Heure d'ici & Heure d'ailleurs

Pierre Arpels Pierre Arpels Heure d'ici & Heure d'ailleurs © Van Cleef & Arpels