La dernière-née des montres Pilot de Zenith présente des caractéristiques hors du commun: son boîtier de 60mm est taillé dans le saphir, elle abrite un mouvement historique calibre 5011K, ciselé et gravé entièrement à la main, et arbore un cadran en émail grand feu. Elle est réalisée à 10 exemplaires seulement.

C'est en 1960 que naît à la manufacture le calibre 5011K. Battant tous les records de précision de sa catégorie – en 1967 l’Observatoire de Neuchâtel lui attribue le record de chronomètre le plus précis jamais présenté – ce mouvement mécanique équipera des chronomètres de marine et des montres de poche. Ce sont quelques calibres 5011K d’origine, retrouvés dans les archives de la manufacture, remis à neuf et décorés, qui équipent désormais plusieurs modèles Pilot Type 20, toujours réalisés en édition extrêmement limitée.

 

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La Pilot Type 20 Grand Feu est équipé du calibre 5011K, à l’image de toutes les montres Pilot Type 20. © Zenith

 

C'est ce mouvement historique que renferme la Pilot Type 20 Grand Feu. Il est visible à travers la carrure et le fond transparent du boîtier. Oscillant à 18'000 alternances par heure, il est équipé d’antichocs sur l’axe du balancier et sur celui de l’échappement, d’un réglage fin, et d’un spiral Breguet auto compensateur et antimagnétique. Entièrement gravés et ciselés à la main, les flancs et le fond du mouvement sont décorés sur toute leur surface de volutes et de guirlandes.

La Pilot Type 20 Grand Feu met en valeur un savoir-faire rare avec son cadran en émail grand feu.
La technique de l’émail grand feu est l’une des plus complexes qui soit. Mais elle offre aussi les garanties d’une durabilité extrême. Composée notamment de silice, de feldspath, de kaolin et d’oxydes métalliques, l’émail est appliqué sur le cadran. Il nécessite plusieurs passages dans un four entre 800 et 900°C afin de donner tout son éclat. Quatre à dix feux peuvent s’avérer nécessaires pour que les couleurs se révèlent peu à peu et expriment toute leur intensité.

 

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Le cadran en émail grand feu de la Pilot Type 20 Grand Feu est une œuvre à lui tout seul, eu égard notamment à son diamètre exceptionnel. © Zenith

 

Le désormais fameux boîtier de 60mm de diamètre a déjà équipé plusieurs modèles de la collection. Ici, il a été taillé dans un bloc de saphir. Seules les anses, la lunette et la couronne sont en or blanc. Il s’agit du premier boîtier en saphir de l’histoire de la manufacture Zenith, et du plus imposant boîtier en saphir de l’histoire de l’horlogerie.

Depuis son renouveau en 2011, et fidèle en cela à ses origines, la collection Pilot Type 20 joue dans la démesure. Le modèle Pilot Type 20 Grand Feu ne déroge pas à la règle. Par son boîtier imposant, par ses chiffres surdimensionnés typiques, par sa couronne généreuse permettant une manipulation aisée même avec des gants, elle déploie tous les codes de la montre d’aviateur, tout en proposant les fonctions heures, minutes, petite seconde à 9h et indication de la réserve de marche à 3h.

 

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Les anses en or et la lunette du boîtier sont décorés de volutes et de guirlandes dans l’esprit de la haute horlogerie traditionnelle. © Zenith