L’année de la chèvre commence dans quelques jours. Si l’on en croit l’encyclopédie favorite de tout le monde, Wikipedia, la chèvre est placide, gentille et populaire. Selon Chopard, « elle ne supporte pas l’injustice, qu’elle est toujours prête à combattre », et pour Jaquet Droz cet animal est « un symbole d’imagination, de créativité et un univers de richesses pastorales. » Cette année, la moisson de montres du Nouvel An chinois présente des designs aussi divers que ces interprétations.

Frédérique Constant propose un modèle en édition limitée qui ne se focalise pas sur la chèvre elle-même mais sur tout le système de chronométrage basé sur les signes chinois du zodiaque. Selon ce système, un jour est divisé en 12 périodes, dont chacune est subdivisée en 8 quartiers, qui sont eux-mêmes équivalents à 15 minutes. A l’instar des années du zodiaque, chacune de ces périodes porte le nom d’un des douze signes zodiacaux. La chèvre représente la période allant de 13h00 à 15h00, lorsqu’elle reprend des forces, suggérant que ce devrait être l’heure du déjeuner.

Avec la montre Frédérique Constant Manufacture Zodiac 24 Hour en édition limitée, la marque interprète ce système temporel différent grâce au nouveau calibre de manufacture FC-724 avec une aiguille des heures tournant sur 24 heures et une aiguille des minutes effectuant un tour toutes les deux heures. Ce modèle est disponible en deux versions, en acier inoxydable ou en acier plaqué or rose avec fond à clapet rappelant les montres de poche. Chacun de ces modèles est édité à 888 exemplaires.

Frédérique Constant Manufacture Zodiac 24H

Manufacture Zodiac 24H. © Frédérique Constant

La laque japonaise urushi pour une fête chinoise

La laque urushi est produite à partir de la sève de l’arbre japonais urushi (que l’on trouve également en Chine), recueillie une seule fois par an et en toutes petites quantités. Elle est donc extrêmement rare et la technique maki-e utilisée pour l’appliquer n’est maîtrisée que par une poignée d’artisans en Suisse.

Chopard connaît cette technique et l’a choisie pour la décoration de son modèle L.U.C XP Urushi – Année de la Chèvre. Le décor chèvre coloré occupe tout le cadran de la montre avec un vibrant effet de relief. En son sein bat le calibre ultrafin L.U.C 96.17-L dont les doubles barillets sont actionnés par un micro-rotor pour assurer une réserve de marche de 65 heures. La L.U.C XP Urushi-Année de la Chèvre est munie d’un boîtier de 39,5 mm en or rose ou gris et d’un bracelet en cuir alligator noir.

Chopard - L.U.C XP Urushi « Année de la Chèvre »

L.U.C XP Urushi – Année de la Chèvre. © Chopard

De la découpe du papier à l’émail

Jaquet Droz et Vacheron Constantin citent tous deux l’art ancestral du Jianzhi, ou découpe du papier, comme inspiration du travail à l’émail réalisé sur leurs modèles respectifs dédiés à l’Année de la Chèvre. Le premier le conçoit avec la technique du champlevé, où des portions de métal sont retirées du motif pour ensuite être remplies par de l’émail, cuites, puis polies à la main. De son côté, Vacheron Constantin recourt à l’émail grand feu pour recouvrir un dessin directement gravé sur le métal. Sur le modèle Jaquet Droz Petite Heure Minute Relief Chèvres, trois chèvres sculptées prennent fièrement place au-dessous du petit sous-cadran des heures et des minutes situé à midi.

Jaquet Droz Petite Heure Minute Relief Chèvres

Petite Heure Minute Relief Chèvres. © Jaquet Droz

L’absence d’aiguilles sur la Vacheron Constantin Métiers d’Art-La légende du zodiaque chinois laisse le champ libre à l’artiste, car les heures, les minutes, le jour et la date s’affichent dans quatre ouvertures séparées situées symétriquement autour du cadran. Ces deux collections sont animées par des mouvements mécaniques à remontage automatique et proposent toute une variété de boîtiers en métal précieux. Jaquet Droz maintient sa tradition d’édition limitée se terminant par 8, chiffre porte-bonheur, en l’occurrence 28 pièces de chaque modèle en or gris et en or rouge, tandis que Vacheron Constantin préfère un tirage plus exclusif de seulement 12 exemplaires chacun en or rouge ou en platine.

Bonne année de la Chèvre !

Vacheron Constantin, La Légende du Zodiac Chinois

Métiers d’Art La Légende du Zodiaque Chinois, 2015, année de la Chèvre. © Vacheron Constantin

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