Comme dans le monde de la Formule1, les marques horlogères se battront pour être vues ce week-end sur le circuit du Mans - et autour. L’une d’elle, Rolex, sera bien visible partout, sauf sur le poignet des pilotes, alors que Richard Mille, au contraire,  est la seule marque assez sûre d’elle-même pour demander à ses ambassadeurs qu’ils portent leur montre durant leurs activités sportives, qu’ils jouent au tennis, au golf ou roulent à tombeau ouvert sur un circuit de course automobile.  Dans le lot également se trouvent Rebellion, qui vise la notoriété en tant que sponsor de l’écurie suisse Rebellion Racing, et deux grandes marques, TAG Heuer et Chopard, avec de nouveaux partenariats.

Au Mans cette année,  le multiple champion du monde de rallye Sébastien Loeb troque son volant contre le siège plus tranquille de co-fondateur de l’écurie Sébastien Loeb Racing avec Dominique Heintz. Ce qui n’a pas changé, en revanche, c’est son partenariat avec Richard Mille, dont le logo est visible sur les prises d’air de sa voiture,  l’ORECA 3, qui court dans la catégorie LMP 2.

Richard Mille reviendra au Mans dans trois semaines en tant que partenaire principal et chronométreur officiel de la course Le Mans Classic, qui se disputera le week-end des 4, 5 et 6 juillet. Cette compétition fait revivre les voitures et les pilotes du Mans des années 80 sur le circuit Bugatti (dont le parcours est inclus dans le circuit de la Sarthe), et Richard Mille y participe depuis la première édition en 2002.

Richard Mille RM 030 Le Mans Classic limited edition

Richard Mille RM 030 Le Mans Classic édition limitée. © Richard Mille

 

Cette année, la marque présente une montre dédiée à la course. La RM 030 Le Mans Classique, quatrième du nom,  propose judicieusement un compteur 24h placé à 2h dont la symétrie des quarts est brisée par l’indication « 16 », allusion à l’heure de départ de la course d’endurance. En dessous de cette échelle prend discrètement place le logo Le Mans Classic. Le boîtier, quant à lui, fait en céramique ATZ blanche, est moins discret. La RM 030 Le Mans Classic est une série limitée de 100 pièces.

Après avoir sponsorisé l’écurie Peugeot Sport en 2009,  puis l’écurie Audi Sport lors de sa série de victoires entre 2010 et 2013,  TAG Heuer est de retour au Mans cette année comme partenaire de l’écurie Dempsey Racing. L’accord entre la marque horlogère que Steve McQueen avait choisie pour son film « Le Mans » et Patrick Dempsey, acteur-vedette de Gray’s Anatomy et propriétaire de Dempsey Racing Team, a été annoncé il y a tout juste 3 jours.

 

Patrick Dempsey et Jean-Claude Biver célèbrent leur nouveau partenariat. © TAG Heuer

 

« Nous écrivons une nouvelle page de notre histoire », se réjouit Stéphane Linder, CEO de la marque. « Pas seulement concernant la course d’endurance, mais aussi l’horlogerie. D’un côté nous avons un acteur qui, comme Steve McQueen avant lui, ne craint pas de prendre des risques, et de l’autre, une marque qui ne cesse d’étonner, de surprendre et de captiver ».

Après 16 ans d’absence, Porsche Motorsport revient en 2014  à la course d’endurance au Mans, avec sa nouvelle Porsche 919 Hybrid, engagée dans la catégorie LMP1. La voiture avait été dévoilée au Salon de l’Automobile de Genève, en mars dernier, en même temps que Chopard annonçait la signature d’un partenariat avec l’écurie. Des nouvelles d’une montre Chopard inspirée par Le Mans devraient arriver prochainement.

 

Porsche 919 hybrid Chopard

Le nom Chopard figure sur les retroviseurs de la Porsche 919 Hybrid, qui courra aux 24 Heures du Mans 2014. © Porsche Motorsport


Le départ de l’édition 2014 des 24 Heures du Mans sera donné samedi 14 juin, à 15h (heure locale).